L’économie circulaire: repenser l’avenir de notre planète

Pensez au dernier article que vous avez jeté. Avez-vous réfléchi à la destination de ce produit une fois que vous l’avez jeté?

Le problème croissant des déchets sur Terre peut être attribué à une culture qui considère pratiquement tous les articles que nous achetons et possédons comme jetables. L’urbanisation rapide, la croissance démographique et l’industrialisation sont les principaux contributeurs aux volumes croissants de déchets que les humains produisent chaque année.

Mais que se passerait-il s’il y avait un moyen de contourner cela?

Présentation de l’économie circulaire

Les définitions de l’économie circulaire

L’économie circulaire n’est ni l’économie du déchet et ni celle du recyclage. Elle regroupe un ensemble de pratiques, hiérarchisées selon leurs impacts, visant à optimiser l’utilisation des matières et énergies.

Ainsi, une tentative de définition de l’économie circulaire a été fournie par les Nations Unies :

«L’économie circulaire est un système de production, d’échanges et de partage permettant le progrès social, la préservation du capital naturel et développement économique tel que défini par la commission de Brundtland.

commission de Brundtland.

Son objectif ultime est de parvenir à découpler la croissance économique de l’épuisement des ressources naturelles par la création de produits, services, modèles d’affaire et politiques publiques, innovants prenant en compte l’ensemble des flux tout au long de la vie du produit ou service.

Ce modèle repose sur une utilisation optimum des ressources et sur la création de boucles de valeur positives. Il met notamment l’accent sur de nouveaux modes de conception, production et consommation, le prolongement de la durée d’usage des produits, la réutilisation et le recyclage des composants.»

Cette définition se traduit dans l’illustration présentant le « schéma de l’économie circulaire » :

  • les produits doivent être conçus pour être sobres, lors de leur construction comme de leur usage,
  • les produits doivent être conçus de façon à être réparables et leur maintenance prévue,
  • les produits doivent être réutilisés, mutualisés, leur usage doit être maximisé,
  • les produits doivent être démontables en vue du réemploi des sous-systèmes fonctionnels qui fournissent la construction de nouveaux produits,
  • les éléments ne pouvant plus être remanufacturés sont recyclés dans la mesure du possible.

Illustration 1: Les boucles de valeur de l’économie circulaire (source : Institut de l’économie circulaire, inspiré de la Fondation Ellen MacArthur)

En France, la définition la plus largement considérée est celle donnée par l’ADEME :

 

« L’économie circulaire est un système économique d’échange et de production qui, à tous les stades du cycle de vie des produits (biens et services), vise à augmenter l’efficacité de l’utilisation des ressources et à diminuer l’impact sur l’environnement tout en permettant le bien-être des individus. » (source : http://ADEME, 2014. Economie circulaire : Notions)

Les deux définitions situent l’économie circulaire comme une déclinaison opérationnelle aux principes fondateurs du développement durable. La concrétisation des nouvelles boucles de valeur promues par l’économie circulaire vise en effet à répondre à l’ensemble des problématiques sociales, économiques et environnementales liées à nos modes de production et de consommation actuels.

 

L’économie circulaire, un concept orienté vers la pratique

L’économie circulaire s’appuie sur des champs scientifiques établis (éco-conception, écologie industrielle, analyse des cycles de vie, analyse des flux de matière, etc.). Elle promeut la recherche de solutions concrètes, techniques et/ou organisationnelles, impliquant l’ensemble des acteurs socio-économiques.

La déclinaison de l’économie circulaire en sept piliers répartis le long de la chaîne de valeur résulte donc de la volonté de faciliter l’appropriation du concept par les acteurs intervenant à chaque étape du cycle de vie d’un produit.

Illustration 2: Les sept piliers de l’économie circulaire (source : ADEME)

Par exemple, l’éco-conception, l’écologie industrielle et l’économie de fonctionnalité contribuent fortement à l’allongement de la durée de vie des produits et le recyclage. De même, l’approvisionnement durable ou la consommation responsable s’appuient sur l’utilisation de produits durable ou recyclés.

Le développement de l’économie circulaire passe par l’adoption d’engagements réciproques de la part des parties prenantes politiques, économiques et civiles qui prennent en compte le moyen terme au-delà des contraintes immédiates du marché. (Consulter le http://dossier Responsabilité et Environnement – L’économie circulaire : les enjeux économiques d’une transition écologique)

 les principaux avantages de l’adoption d’une économie circulaire et examine les facteurs qui auront le plus grand impact dans les années à venir.

Une culture de la consommation

La production de masse rend les produits moins chers, plus facilement disponibles et plus facilement jetables, apportant des niveaux de confort matériel inimaginables pour les générations précédentes.

Les entreprises fabriquent de nouveaux produits à un rythme effréné pour répondre à la demande mondiale – consommant des ressources limitées comme si la Terre avait un approvisionnement infini.

Les effets intenses de cette consommation de masse sont visibles dans plusieurs secteurs:

  • Construction : les déchets de construction devraient atteindre à eux seuls 2,2 milliards de tonnes par an d’ici 2025.
  • Fast Fashion : Environ 87% des vêtements sont jetés ou brûlés chaque année, pour un coût de 100 milliards de dollars américains.
  • Plastiques : plus de 95% de la valeur des emballages en plastique est gaspillée chaque année, ce qui coûte jusqu’à 120 milliards de dollars américains.

Alors que les ressources naturelles déclinent et que les déchets s’accumulent, notre société est à la croisée des chemins.

Une histoire de deux économies

Aujourd’hui, la majeure partie du monde suit les pratiques Take-Make-Waste de l’ économie linéaire , avec peu de considération pour l’utilisation future de ces ressources et produits. Malheureusement, la plupart de ces déchets finissent dans des décharges – d’ici 2050, nous pourrions produire 3,4 milliards de tonnes de déchets chaque année.

L’ économie circulaire , en revanche, se concentre sur la refonte de nos systèmes, processus et produits pour permettre aux marchandises d’être utilisées plus longtemps, réutilisées ou recyclées plus efficacement.

L’économie circulaire est une force de transformation majeure qui durera des décennies… les investisseurs tiennent de plus en plus compte des facteurs de durabilité lorsqu’ils prennent des décisions d’investissement.

-Roche noire

Les entreprises et les gouvernements qui choisissent d’adopter un modèle économique circulaire pourraient finir par économiser 600 milliards d’euros (663 milliards de dollars américains) par an – et potentiellement ajouter 1,8 billion d’euros (2 billions de dollars américains) en avantages supplémentaires à l’économie globale de l’Europe.

Concevoir un avenir meilleur

Trois facteurs principaux sont à l’origine de la transition progressive et mondiale vers une économie circulaire.

  1. Économique: Les entreprises devront passer du gaspillage à des pratiques durables et nombre d’entre elles prennent des mesures pour un avenir meilleur. L’Engagement mondial de la nouvelle économie des plastiques a été signé en 2018 par plus de 400 organisations pour éliminer les déchets plastiques et la pollution.
  2. Réglementaire: Des réglementations telles que l’interdiction des plastiques à usage unique et les importations internationales de déchets sont de plus en plus strictes, et certains gouvernements offrent également des incitations fiscales aux entreprises qui suivent des pratiques durables.
  3. Société: De plus en plus de consommateurs recherchent activement et remettent en question les impacts des produits qu’ils achètent, et la demande des consommateurs montre une préférence pour les produits et pratiques réutilisables.

Alors que peu d’ entreprises publiques utilisent aujourd’hui activement une économie circulaire, plusieurs grandes marques montrent la voie en matière de pratiques commerciales durables.

  • Philips: Light-as-a-service qui donne accès à l’éclairage plutôt qu’à la possession d’ampoules
  • Levi Strauss: Réutilisation de vieux vêtements dans l’isolation des bâtiments, le rembourrage et les nouveaux vêtements
  • Toshiba: première imprimante multifonction, le toner effaçable sensible à la chaleur peut effectuer jusqu’à cinq réimpressions par page
  • Renault: remise à neuf de la transmission, des moteurs et des boîtes de vitesses des vieux véhicules

Les entreprises et les gouvernements de l’économie circulaire ont un avantage structurel pour résoudre certains des plus grands problèmes économiques du monde – leur donnant un marché solide et à long terme pour les biens et services, le potentiel de réduire les coûts et d’ouvrir de nouveaux flux commerciaux rentables.

Impact durable sur les personnes, la planète et le profit

Pour que le modèle économique circulaire puisse être largement adopté, des investissements durables et des partenariats entre les secteurs sont nécessaires.

Ce rallye pour le changement a un impact sur les marchés financiers – les investissements durables dans le monde sont passés de 13,3 billions de dollars US en 2012 à 30,7 billions de dollars US en 2018.

Les économies saines reposent sur un environnement sain et la construction d’une économie circulaire fait partie intégrante de la santé future de notre économie, de notre planète et de la société.